Joi Ito, Direktor des MIT Media Lab, tritt wegen Epstein-Finanzierung zurück


Joichi Ito, Leiter des Media Lab am Massachusetts Institute of Technology (MIT), ist zurückgetreten, nachdem bekannt wurde, dass er und andere Mitarbeiter des Media Lab versucht hatten, finanzielle Beiträge des verurteilten Sexualstraftäters Jeffrey Epstein zu verschleiern.

Der New Yorker berichtete am vergangenen Freitag, dass Ito und das MIT Media Lab – das eine Reihe von Innovationsprogrammen einschließlich einer Initiative für digitale Währungen veranstaltet – Spenden von Epstein angenommen hatten, obwohl der Finanzier auf der Liste der „disqualifizierten“ Spender der Universität stand und versuchte, die Quelle zu behalten der Fonds ein Geheimnis.

Ito hatte am vergangenen Mittwoch mitgeteilt, dass er 525.000 US-Dollar von Epstein für das Labor sowie 1,2 Millionen US-Dollar für seine Investmentfonds angenommen hatte.

Der New Yorker veröffentlichte jedoch MIT-E-Mails von Ito, die deutlich zu machen scheinen, wie er versucht hatte, die Spenden der Universität und der Öffentlichkeit zu verschleiern.

Nachdem Epstein einen Forscher im Labor finanziert hatte, verfasste Ito eine Meldung mit dem Titel: "Stellen Sie sicher, dass dies als anonym eingestuft wird."

Berichten zufolge war die Tatsache, dass die Links zu Epstein im Labor weit verbreitet waren und er als Harry-Potter-Bösewicht Voldemort bekannt war, unter den Mitarbeitern „er ​​darf nicht genannt werden“.

Epstein hatte angeblich auch andere bemerkenswerte Persönlichkeiten ermutigt, das Labor zu unterstützen, darunter Bill Gates und Investor Leon Black. Peter Cohen, der damalige Direktor für Entwicklung und Strategie des Labors, sagte in einer MIT-E-Mail, als Gates einen Beitrag von 2 Mio. USD leistete:

"Dies ist ein 2-Millionen-Dollar-Geschenk von Bill Gates unter der Regie von Jeffrey Epstein. Für die Aufzeichnung von Geschenken werden wir den Namen von Jeffrey nicht als Anstoß für dieses Geschenk nennen."

Ein Sprecher von Gates bestritt, dass Epstein eine Rolle bei der Steuerung der Finanzierung durch den Microsoft-Milliardär gespielt habe.

Ito trat einen Tag nach dem New Yorker Bericht von seiner Position am MIT zurück. MIT-Präsident L. Rafael Reif sagte in einer Botschaft an die MIT-Community:

„Da die Anschuldigungen in der Geschichte äußerst schwerwiegend sind, erfordern sie eine sofortige, gründliche und unabhängige Untersuchung. Heute Morgen habe ich den General Counsel des MIT gebeten, eine renommierte Anwaltskanzlei mit der Gestaltung und Durchführung dieses Prozesses zu beauftragen. “

Ito wird auch von der New York Times als Rücktritt von Positionen bei der MacArthur Foundation, der John S. und James L. Knight Foundation und der New York Times Company sowie als Gastprofessur bei Harvard gemeldet.

Es ist noch nicht klar, ob sich der Skandal auf die Abläufe der verschiedenen Programme des Labors auswirken wird, einschließlich der Digital Currency Initiative.

Joi Ito-Bild über CoinDesk-Archive

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