Bitcoin Mining Farms blühen auf den Ruinen der sowjetischen Industrie in Sibirien


Das wegnehmen:

  • Russlands verlassene Fabriken aus der Sowjetzeit genießen ein zweites Leben als Kryptowährungs-Mining-Einrichtung.
  • Sibiriens große Wasserkraftwerke (ein weiteres Erbe der UdSSR) haben Bergleute mit billigem Strom angezogen.
  • Die günstigen Energiepreise und das natürlich kalte Klima machen Sibirien zu einem internationalen Bergbauzentrum, in dem Bergleute aus Europa, Asien und den USA ihre Bohrinseln auf örtlichen Farmen platzieren.

Das Bratsker Wasserkraftwerk in Ostsibirien, das während des Kalten Krieges zur Stromversorgung der sowjetischen Produktion gebaut wurde, treibt jetzt eine weitere energiehungrige Industrie an: den Bitcoin-Bergbau.

In Bratsk, einer Industriestadt am Ufer des Flusses Angara, haben sich mehrere große Bergbaubetriebe niedergelassen, um die niedrigen Temperaturen der Region, die die Kühlkosten niedrig halten, und den reichlich vorhandenen, kostengünstigen Strom des Wasserkraftwerks zu nutzen.

Bratsk ist ein Beispiel dafür, wie die Ruinen des Sowjetimperiums zu fruchtbarem Boden für neue, etwas exotische Blumen geworden sind. Nachdem die UdSSR zusammengebrochen war und Teile des riesigen, meist militärisch orientierten Industriesektors im Chaos der aufkommenden Marktwirtschaft zu verdorren begannen, mussten viele Fabriken stillgelegt werden.

In den letzten Jahren haben die Bergleute einen Teil der Flaute aufgegriffen.

Bratsker Wasserkraftwerk (Foto von Anna Baydakova für CoinDesk)

"Der Stromüberschuss in Russland ist riesig, da einige der sowjetischen Werke geschlossen wurden und der Energieverbrauch im Laufe der Zeit insgesamt viel effizienter wurde", sagte Dmitry Ozersky, CEO von Eletro.Farm. Ein Bergbauunternehmen, das einen großen Veranstaltungsort in Kasachstan errichtet.

Laut Ozersky, einem ehemaligen Bankier und Top-Manager des russischen Staatsunternehmens, verfügen Bitcoin-Mining-Farmen in ganz Russland nun über eine gemeinsame Kapazität von 600 Megawatt, was fast 10 Prozent der insgesamt 7 Gigawatt Strom ausmacht, die das Bitcoin-Netzwerk weltweit unterstützen Rusnano. Seine Schätzung basiert auf Daten von Herstellern spezialisierter Bergbau-Chips, so genannten ASICs.

Diese Zahl, die etwa 7 Prozent der gesamten Hash-Leistung des Bitcoin-Netzwerks ausmacht, dürfte unter Berücksichtigung älterer und weniger produktiver Bergleute um 20 Prozent niedriger liegen, stellt Ozersky fest. Im Vergleich dazu machen Farmen in China, die allgemein als die Bergbauhauptstadt der Welt angesehen werden, nach dem jüngsten Bericht von Coinshares rund 60 Prozent der gesamten Netzwerk-Haschkraft aus.

Allerdings hat Sibirien immer noch einen beträchtlichen Anteil an industrieller Produktion, einschließlich Metallen und Holz. Aber die Anlagen, die sterben durften, ließen Gebäude, Land und Energieinfrastruktur zurück, die für die Bergleute einsatzbereit waren, und machten die Region zu einem internationalen Bergbauzentrum.

Multinationale Container

Wenn wir am ruhigen Stadtrand von Bratsk durch ein umzäuntes Gebiet fahren, finden wir keinen Eingang. Die Betonwände und Metalltore tragen keine Zeichen: Nur autorisierte und erwartete Gäste dürfen eintreten.

Mein versehentlicher Fahrer, Ivan Kaap, ist der Sicherheitschef einer großen Bergbaustätte in Bratsk mit dem Namen Bitriver. Wir besuchen jedoch den kleineren Konkurrenten seiner Firma, die Minery. Wir rufen den CEO an und er lässt uns in ein eingezäuntes Stück Land mit 26 Metallbehältern ein, das laut summt und mit rotierenden Ventilatoren bedeckt ist.

Bergbaubetrieb der Minery in Bratsk (Foto von Anna Baydakova für CoinDesk)

Drinnen tummelt sich eine Gruppe von Männern und Frauen um den CEO Ilya Bruman und kümmert sich um die Souvenir-T-Shirts, die er verteilt. Chinesische, koreanische, japanische, amerikanische und brasilianische Unternehmer sind nach Bratsk gekommen, um die örtlichen Bergbauanlagen zu besichtigen.

Sam Chi, Präsident von Landmark Entertainment Asia, das Bitcoin abbaut, um seinen Betrieb zu finanzieren, zeigt auf zwei Container, in denen sich seine eigenen ASICs befinden. Auf die Frage, warum er sich ausgerechnet für diesen Ort entschieden habe (in einem Teil der Welt, der einst als Synonym für "Exil" galt), sagte er, dass er das Sicherheitsniveau mochte, das Minery anbot.

Chi sagte CoinDesk:

"Ich möchte nachts gut schlafen."

Pablo Lobo von Sthorm, ein Unternehmen, das Bitcoin abbaut, um ein Forschungslabor zu finanzieren, gab eine andere Erklärung: Das Klima in Sibirien macht es zu einem Kinderspiel, sich für einen Bergbau-Gastgeber zu entscheiden, der den größten Teil des Jahres für natürliche Kühlung sorgt. Sthorm hat noch keine ASICs bei Minery platziert, erwägt dies jedoch als Option.

Die Durchschnittstemperatur im Winter in Bratsk liegt bei 0 Grad Fahrenheit. Im Sommer kann es bis zu 77 Grad heiß werden, bleibt aber meistens um die 60 und die warme Jahreszeit (dh wenn es nicht gefriert) dauert vier oder fünf Monate im Jahr. Die durchschnittliche Jahrestemperatur beträgt hier 28.

Minery hat zwei Veranstaltungsorte in der Nähe von Irkutsk mit einer Gesamtleistung von 30 Megawatt, sagt Bruman. Die eine, bei der wir sind, kann 10 Megawatt bewältigen und hat immer noch Platz für neue Kunden. der andere sei voll besetzt mit einem kunden, sagte er.

Ilya Bruman, CEO von Minery. (Foto von Anna Baydakova für CoinDesk)

Die Kunden kommen aus den USA, Russland, Korea, Indien, Japan und Spanien, sagt Bruman. Ihm zufolge akzeptierte der Veranstaltungsort zwei Tage vor unserem Treffen 550 weitere ASICs, die von einem Kunden aus Korea verschickt wurden, und in der ersten Nacht produzierten die Automaten eine halbe Bitcoin im Wert von derzeit etwa 5.000 US-Dollar.

Bergleute in Russland nutzen häufig freie Standorte in großen Industrieanlagen, da sie über eine einsatzbereite elektrische Infrastruktur verfügen. Die Farm von Minery hat das Land gekauft, auf dem sich früher eine Fabrik zur Reparatur von Metallteilen befand.

Hören Sie sie brüllen

"Wir haben drei bewaffnete Wachen mit automatischen Gewehren, eine, die die Kameras überwacht und zwei, die das Territorium patrouillieren."

Das ist Kaap, ein ehemaliger Polizist, der über Sicherheitsmaßnahmen bei Bitriver berichtet, einer 100-Megawatt-Minenanlage, die sich in einem der großen Docks einer ehemaligen Metallfabrik befindet. Der Betrieb der Fabrik ist in den letzten Jahrzehnten erheblich geschrumpft, und jetzt funktioniert nur noch ein Laden, während Bitriver zwei vermietet.

Ivan Kaap auf Bitrivers Bergbau-Farm in Bratsk (Foto von Anna Baydakova für CoinDesk)

Laut Dmitri Ushakov, dem Chief Commercial Officer von Bitriver, gibt es derzeit 18.000 ASICs. Die meisten Maschinen gehören Eigentümern aus zwei Ländern, Russland und den USA.

Insgesamt haben die Russen rund 9.000 ASICs am Veranstaltungsort, die Amerikaner rund 4.000 und Japan den dritten Platz mit rund 3.000 ASICs bei Bitriver, sagte Uschakow. Die übrigen Kunden kommen aus Brasilien, Litauen, Indien, Polen und China.

Jede Woche kommen ein oder zwei neue Kunden vorbei, sagte Kaap. Obwohl das 70 Meter lange, dreistöckige Regal mit Leitern und Laufbändern nur zur Hälfte gefüllt ist, rechnet Bitriver damit, dass es in den nächsten zwei Wochen voll sein wird, sagte er. Und im Oktober beginnt das Unternehmen mit dem Bau eines weiteren Racks der gleichen Größe, parallel zu diesem.

Dann werde sich die Zahl der Bergleute letztendlich fast vervierfachen, sagte Uschakow gegenüber CoinDesk: Noch in diesem Jahr werde ein weiteres Gebäude in der ehemaligen Fabrik von ähnlicher Größe ebenfalls in ein Bergbau-Rechenzentrum umgewandelt.

Techniker, der ASICs am Bitriver-Bergbauhof überprüft. (Foto von Anna Baydakova für CoinDesk)

Die Wand der Bergleute rauscht wie ein Flugzeugmotor, atmet heiße Luft aus und flackert kleine Lichter. Techniker in Uniformen und geräuschdämpfender Kopfbedeckung stehen auf der Galerie im zweiten Stock und kontrollieren die Bergleute. Armdicke Elektrokabel liegen für zukünftige Bauarbeiten auf dem Boden.

Die riesigen Fenster des Gebäudes klaffen Löcher ohne Glas: Kaap erklärt, dass Industrieventilatoren dort nisten werden, wenn alle Bauarbeiten abgeschlossen sind. Bergleute werden von den firmeneigenen Ingenieuren, die von Bitmain in Shenzhen zertifiziert wurden, direkt vor Ort repariert.

Bitriver und Minery sind bei weitem nicht die einzigen Akteure in der Region, obwohl Bitriver einer der größten ist – zumindest unter den öffentlich tätigen. Das dritte bemerkenswerte in Bratsk ist Cryptoreactor, ein Veranstaltungsort mit einer Kapazität von 40 Megawatt.

Cryptoreactor bewohnt auch ein Gebäude einer verfallenen Fabrik in Bratsk, in der zuvor verschiedene Industriegüter hergestellt, eine Reihe von erfolglosen Wiederaufbauplänen durchgeführt und schließlich für Bergleute umgestaltet wurden.

„Die Produktion wurde in den letzten 15 Jahren eingestellt, und mit jedem Jahr wurde der Rückgang immer schlimmer, bis die Eigentümer 2017 beschlossen, diesen Veranstaltungsort auf eine andere Art und Weise zu entwickeln, zum Beispiel für ein Bergbauhotel.“ Fedor Egorov, CEO von Cryptoreactor, sagte gegenüber CoinDesk, dass derzeit die ASICs der Kunden 15 von 40 verfügbaren Megawatt verbrauchen und die Kapazität bald auf 63 Megawatt ansteigen soll.

Bergleute willkommen

Der Strom in Sibirien, der hauptsächlich durch Wasserkraft erzeugt wird, gehört mit rund 4 Cent pro Kilowattstunde zu den billigsten der Welt und ist billiger als der Durchschnittspreis in Russland, der derzeit bei rund 7 bis 8 Cent liegt.

Kryptowährung hat in Russland keinen rechtlichen Status und unterliegt weder der Besteuerung noch der Wertpapierregulierung. Der Betrieb eines Rechenzentrums ist dagegen ein herkömmliches Geschäft, und Bitriver ist in Bratsk offiziell breit aufgestellt.

Während wir in Bitrivers Büro auf der Farm sprechen, teilt eine Sekretärin Kaap mit, dass für nächste Woche ein Treffen mit dem Bürgermeister von Bratsk geplant ist. Kaap sagt, dass er nicht weiß, worum es bei dem Treffen gehen wird, gibt aber zu, dass es für ihn keine ungewöhnliche Sache ist.

Bergbauernhofgebäude von Bitriver (Foto von Anna Baydakova für CoinDesk)

Im Mai unterzeichnete Bitriver eine Vereinbarung mit der Stadtverwaltung von Bratsk, wonach 7,5 Millionen US-Dollar in den Bau lokaler Rechenzentren investiert werden sollen. Das Unternehmen sponsert außerdem eine neue Tierklinik und nimmt Praktikanten von der Bratsk State University der Stadt auf.

Am 19. August besuchte der Bratsker Bürgermeister Sergey Serebrennikov Bitriver und gab eine Erklärung ab, die auf der offiziellen Website der Stadt veröffentlicht wurde. Nach Angaben des Bürgermeisters unterstützt die Stadt Bratsk Bitriver „bei jedem Schritt seiner Entwicklung“.

"Es ist ein absolut neuer Teil der Wirtschaft und des Handels in Bratsk, und für uns ist dieses Projekt in jeder Hinsicht interessant", sagte der Bürgermeister. "Es schafft neue Arbeitsplätze und neue hohe Steuern für das Stadtbudget."

Die Energieerzeuger sind auch mit den Bergleuten befreundet: Die Führung von Irkutskenergo, dem Energieversorgungsunternehmen der Region, wurde Anfang seines Monats auf dem Baikal Blockchain- und Crypto-Gipfel in Irkutsk entdeckt.

Laut Timofey Benedyuk, dem Strategiechef des Unternehmens, wurden kürzlich rund 500 Megawatt Strom bereitgestellt, indem die alten ineffizienten Elektrokesselhäuser der Region stillgelegt wurden. Er sagte CoinDesk:

"Eines dieser Kesselhäuser, das wir 2008 geschlossen haben, bieten wir jetzt neuen Technologieunternehmen, darunter auch Bergarbeitern, zur Miete an."

Ivan Kaap auf Bitrivers Bergbau-Farm in Bratsk, Foto von Anna Baydakova für CoinDesk

Werbung: Immobilienmakler HeidelbergMakler Heidelberg

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close